在线异步课程中班级规模的5个考虑因素

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丽贝卡·托马斯博士

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班级规模一直是各种教育环境中讨论的话题。教育工作者一直想知道在一门课程中,应该给一个老师分配多少学生,以及班级规模如何影响教学和学生的成功。一般来说,“小班化”的班级规模被认为是理想的,随着课程内容变得越来越高级,高等教育的班级规模也会越来越小,大学排名系统会赋予小班化的课程更多的价值(比如30名或更少的学生;蒙克斯和施密特,2011)。然而,更大的课程可以被视为更有效率的资源,因为它们要求机构雇佣更少的教师,并允许更多的学生同时学习。

在线高等教育在班级规模上占有独特的地位,特别是考虑到大多数关于班级规模的讨论都集中在面对面的环境中。例如,在线课程不限于物理空间中可用的座位数。大规模的在线开放课程(MOOC)充分利用了这一潜力,因为它们能以零成本或低成本高效地向许多学生提供课程内容。然而,MOOC与大学学位课程中的在线课程有着不同的目的在线课程需要“定期和实质性的互动”,才能获得财政援助.在这种情况下,在决定在线课程的班级规模时,应该考虑哪些因素?

以下是与作为高等教育学位课程一部分的在线课程的班级规模相关的重要注意事项。这一内容是联合国进行的一项研究的结果俄勒冈州立大学校园研究中心我目前在那里做博士后研究。我们发表了这项研究西北在线学习杂志创刊号上的一篇学术文章并在2021年OLC创新大会上发表了演讲。虽然我鼓励你参考手稿和报告,以更具体地了解我们的研究,以下是我的团队从我们的分析、文献综述和我们与不同利益相关群体的在线课堂规模的对话中获得的关键收获。

  1. 构成“小”或“大”阶级的概念与专业人士的背景和经验有关。在研究和实践中,对于“小班”和“大班”的含义缺乏共识。例如,Lowenthal等人(2019年)研究中的一些在线教师(40%)认为30名或30名以上学生的班级为“高入学率”,而其他人则认为更大的班级为“高入学率”。这可能是因为各院校或领域的平均班级规模不同。

    因此,未来关于班级规模的研究和讨论应该针对具体的课程规模。虽然30名学生往往是当前在线高等教育文献中常见的中间点(如Taft et al., 2019),但专业人士可能需要问不同的问题,进行不同的对话,这取决于他们的背景。例如,很少有在线高等教育研究关注学生人数超过50人的课程,尽管有些人可能认为学生人数少于50人的班级“很小”。

  2. 虽然没有“一刀切”的方法来确定理想的班级规模(塔夫特等人,2019年),有理论表明,特定的班级规模可能是某些教学方法和课程设计的最佳选择。理论上,“较小”的课程(通常定义为少于30名学生)更好地允许教师:

    教师向学生展示一些东西的形象

    使用与建构主义学习理论相一致的实践教学法。例如,在实验活动中,教师的工作是为学生提供便利和反馈。如果班级太大,教师就无法提供足够的个性化关注。

    图解说明布鲁姆的技术

    教授布鲁姆分类法更高的学习目标。虽然“更大”的课程在教学和评估学习目标(如“记忆”和“理解”)方面效果很好,但布鲁姆分类法(Bloom’s taxonomy)上更高的学习目标通常需要学生和教师花费更多时间来进行教学(如写作作业)。(Bloom et al., 1956)

    社交、认知和教学在场的图表

    促进教学在场、认知在场和社交在场。更大的课程在尝试使用社区探究框架时,会给教师带来更多的挑战(Garrison等人,2000)。

    由于“小班”课程(通常30名学生或更少)更容易参与某些教学法,因此班级规模应该由课程学习目标决定。关于如何使班级规模与教学方法保持一致的指南,我推荐Taft等人(2019年)关于在线班级规模的文献综述,其中包括班级规模决策实验的实施准则

  3. 较小的课程允许教师与学生进行更多的互动,并减少评分等责任所花费的时间(Lowenthal et al., 2019)。除了教师反馈的教学好处之外,学生与教师的互动还可以提供其他好处,比如增加学生坚持的动机(如Dykman & Davis, 2008),并可能增强其他因素,如学生归属感,以及提供社交机会。

  4. 小班授课可能会帮助一些学生在某些课程上取得更高的成绩,比如STEM和高年级本科课程。在我们的俄勒冈州立大学391门在线本科课程的研究,我们发现STEM课程和高年级课程(300-400级)的学生在8-30名学生的课程中获得的最终成绩显著高于31名以上的学生。我们没有发现非STEM课程或低年级(100-200)课程在班级规模方面存在显著差异。

    虽然我们没有直接测试这种联系,但我们假设,由于上述教学方法的差异,学生在较小的STEM和高年级课程中获得更高的分数。这进一步表明,学习目标和教学法应该指导班级规模的决定,因为学生人数少于30人可能会对一些(但不是所有)课程产生影响。

    图

  5. 在创造一个学生和教师都能成功的环境时,班级规模是一块重要的拼图。由于班级规模往往与特定的教学方法和课程设计相一致,班级规模会影响教师的教学方式,进而影响学生的课堂体验。然而,结合班级规模,还有许多其他因素需要考虑!例如,小班授课可能会让教师更容易与学生互动,并向学生提供反馈,但教师需要具备其他条件,才能做到最好。

    需要进行与教师责任和倦怠相关的研究,以及有效的教学实践。同样,与教育公平相关的研究也很重要,因为关于面对面的班级规模的研究表明,代表性不足的学生可能不太可能体验到小班的好处,这可能是由于缺乏指导或支持系统(阿克·利特尔等人,2020年)。班级规模决定是在线学习效率和学生成功的重要组成部分。


参考文献

艾克·利特尔,E.,冯·德·埃姆布西,N.,和道森,D.(2020年)。班级规模在大学环境中重要吗?教育研究人员, 49(8), 595-605. 内政部:10.3102/0013189X20933836

Bloom, B. S., Englehart, M. D., Furst, E. J., Hill, W. H., & Krathwohl, D. R.(1956)。教育目标分类法,手册一:认知领域.纽约:大卫麦凯股份有限公司

戴克曼,C.A.,戴维斯,C.K.(2008)。在线教育论坛,第三部分。优质在线教育体验。信息系统教育杂志, 19(3), 281 - 289。

加里森,D. R.,安德森,和阿彻,W.(2000)。文本环境中的批判性探究:高等教育中的计算机会议。互联网与高等教育,2(2-3),(2000年),第87-105页

Lowenthal, P. R., Nyland, R., Jung, E., Dunlap, J. C., & Kepka, J.(2019)。班级规模重要吗?探究教师对高招生在线课程教学的看法。美国远程教育杂志, 33(3), 152-168.

蒙克斯,J., &施密特,R. M.(2011)。班级规模对高等教育结果的影响。经济分析与政策杂志, 11(1), 1-17.

Taft, S. H., Kesten, K., & El-Banna, M.(2019)。一种标准并不适用于所有的标准:以证据为基础的框架来确定高等教育在线课程的招生规模。在线学习,23(3), 188 - 233。doi: 10.24059 / olj.v23i3.1534

丽贝卡·a·托马斯博士目前是俄勒冈州立大学校园研究中心(ECRU)博士后学者。ECRU通过开展原创研究,回应和预测在线教育领域的需求和挑战;培养战略合作;创建基于证据的资源和工具,有助于有效的在线教学、学习和项目管理。ECRU是俄勒冈州立大学校园(Oregon State Ecampus)的一部分,这是该大学排名第一的在线教育提供商。更多信息请访问ecampus.oregonstate.edu/research。

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